從美國 『辛默曼-馬丁』 殺人案談中國的上訪制度:淺談中美司法系統 與 比較

每過一段時間,美國社會對一些刑事司法案件,特別是牽涉到種族關係的案件總是給予很多的關注。最近,擁有西語裔血統的佛羅里達Sanford市居民 辛默曼(George Zimmerman),作為社區守望隊隊員,在其小區巡邏期間,誤殺了手無寸鐵17歲黑人少年 馬丁(Trayvon Martin)。在我看來,這是一場相當不幸的悲劇 (tragedy)。在錯誤的地方,錯誤的時間,兩個不相干的人的偶遇,因誤會導致一人死亡,另一人要承受 對簿公堂跟人身威脅的不斷壓力。

雖然這是一場誤會導致的悲劇,我們不能否認還是有人因此而死亡,有一對父母也因此痛失了他們僅有的兒子。殺人者辛默曼,即便是誤殺,也應該附上責任,這是毫無疑問的。但是,由於該案件牽涉到手無寸鐵的黑人少年,使得美國社會又再次質疑,是否 膚色跟種族因素是導致辛默曼跟踪並槍殺馬丁的主要原因。美國的種族問題,剪不斷,理還亂。雖然辛默曼本身也可說是淺膚色的少數族裔,卻還是依然被他人,特別是被媒體 扣上了『帶有種族偏見的白人』的帽子。

媒體跟民權團體的特別關注,多少也給處理該案的佛州司法官員帶來了壓力,使得這本來可能要以『一般殺人罪』(Manslaughter)審判的案子,最後以『二級蓄意謀殺』 (Second Degree Murder) 的罪名審判。經過了法庭將近一個月的審判之後,陪審團最終沒有以『二級蓄意謀殺』的罪名定辛默曼的罪。許多法律專家評論,以『二級蓄意謀殺』的罪名來審判辛默曼是相當不智的,是過度了。如果檢方一開始就是以『一般謀殺案』的罪名來審判辛默曼的話,還比較有勝算。

在這裡,我重點不是想要細談論美國司法審訊的許多技術性細節,也不是想要探討媒體跟其他團體給這件案子造成的影響。我提供一些該案的背景,目的是想要說,雖然該案令許多人情感沸騰,但大部份的人們並沒有失去理性。在審訊辛默曼之前跟期間,人們的目光乃是定睛在法庭上。法庭,在這場悲劇之後,成為人們矚目的焦點;成為人們對『公正公平』,特別是『刑事司法公正』的希望。即便是痛失愛子的馬丁父母,在審判前,也是一樣把希望抱在司法系統上,希望佛州的司法系統能還他們死去的孩子一個公道。

可以說,現在的美國人對美國的司法系統有相當程度上的信心。當然,這不是說美國的司法系統是完美的。不是的。任何人世間的司法系統都不完美,也都會犯錯誤。事實上,作為基督徒,對我來說,在這個墮落的世界,完全公正公平的司法系統根本就不存在,也不可能存在。人不是全知全能的造物主上帝,作為受造物的人其所知是有限的。像 辛默曼-馬丁 這樣的案子審判起來更是困難。直到如今,雖然有照片,錄音,證人的證詞等等證據,我們仍然無法對那晚發生的經過有完全確定的了解。在這樣的情況下,人的司法系統-法庭-陪審團,只能盡他們的全力,根據他們最客觀的視角來做判斷,到底孰是孰非。

美國人對其司法系統的信心,很大程度也是因為建立在『陪審團』制度上。美國繼承了英國普通法的傳統,審判刑事案件的時候,在法庭上的主角,不是法官,而是由平民組成的陪審團。所以,刑事案的嫌犯,不是被法律專家審判,不是受特權階級官員的審判,而是被與他一樣是平民的人們組成的陪審團審判的。法官的角色,在美國刑事法庭上,是被動的,維持法庭正常運作跟做法律技術上的裁判員。因此,法官的權力,在美國法庭上,是被平民所制衡的。陪審團制度,從美國建國以前就被看作是人民自由的保障,是人民不受政府權力的欺壓。讓涉案雙方,無論是嫌犯還是被害者,都能期待有一個公正公平的審判過程。傳統的陪審團,是由12個陪審員組成,許多美國的州還是繼續維持這個人數。也有一些州因一些原因將陪審員的數目減少。12個陪審員的數目據說還受到基督教的影響,因為舊約以色列有12支派,耶穌有12門徒。

可以說,美國的司法系統是相當健全的。當人們有刑事糾紛的,就會由檢察院(Prosecution)介入,大陪審團指控並加罪名(Grand Jury),刑事法庭上審判,由陪審團(Jury) 審判,最後定罪或宣告無罪 (當然,許多刑事案最終並不會訴諸法庭審判),法官負責量刑。除了政府代表受害人對嫌犯的刑事指控跟審判外,受害人也能夠在『民事法庭』上提告,要求以金錢來賠償損失。辛默曼案件就是一個例子,雖然在刑事法庭上他被陪審團宣判無罪,但是馬丁的父母仍然可以通過民事法庭向辛默曼提告,而且馬丁父母在民事法庭上能獲勝的勝算可以說是很高的。

講這麼多,我要說什麼呢?我要說的是,在美國,人們若有糾紛,無論是刑事糾紛還是民事糾紛,人們想到的是訴諸法庭。“I am going to sue you” (我要告你) 這句話,也常成為美國人在有糾紛的時候會講的一句帶有威脅性的口頭禪。訴諸司法系統來解決糾紛,就需要法律專業知識,也因此美國出產很多的律師,比例世界前茅。願意上法庭,也意味著美國人對其司法系統有很大程度的信心,他們願意通過法律來解決糾紛。特別是刑事案件,因有陪審團制度,人們信賴平民組成的陪審團能做出較為公平的判決,而不是單單根據一個法官的看法而已。也因此,為了保證公平公正,陪審員的甄選就變得異常重要。這就是另外一個可以長篇大論的議題了,以後有機會再細談,在此就不贅言。

美國人願意透過法律跟法庭來陳述冤情跟解決糾紛的特性,跟地球另一端的中國人就形成了強烈的對比。雖然中華人民共和國也有相對『健全』的司法系統跟諸多法律條文,但是普通百姓似乎並不是非常願意訴諸法庭來解決糾紛。中國百姓若有『冤情』卻是訴諸於上訪的方式,有如古代的『冤民』在有冤無處申訴的情況下,就千里迢迢去找『清官』甚至是皇帝攔路喊冤,請求他們為其伸冤,給他們一個公道。在中國,不但是普通老百姓如此,現在連退伍軍人,前城管人員,甚至某法院的副院長也加入了上訪大軍,來試圖解決他們的問題。在北京,甚至有過上訪村,無數的訪民從全國各地而來,群居於此。訪民被鎮壓,被毆打,被地方政府截訪,女訪民被強暴,時有發生。有些訪民忍無可忍,以自焚,跳樓跳橋等自殺手段來抗議。雖然許多訪民知道上訪不能解決問題,他們還是繼續上訪,為要給地方政府施加壓力。

百姓訴諸上訪,而不是法庭,這就體現了中國人對法庭,對法律,對司法系統的一種普遍不信任。很多訪民其實是在經過司法系統的程序之後,對司法系統失去信心,而去上訪的。這種對司法的不信任,體現民眾認為中國目前的司法系統不一定公正公平,不一定能為他們討回公道。為什麼會這樣認為?或許這是因為普通百姓將法庭,司法系統看作是保護權貴利益的地方,而不是保護普通老百姓。因此,法律之下不是人人平等。而且,在中國政治環境中,掌權者時常提到的所謂的『法治』是一種不同意義上的法治。中國語境中的『法治』是『以法治國』,即法律是統治者治國的工具,是為達成統治者的統治目的工具,而統治階級本身不在法律制約之下。統治階級可以以法律來鎮壓百姓,但遇到法律跟自己利益有衝突的時候,他們就逾越法律,法律在權力面前就無效了。

此外,東亞大部份國家的法律系統受到的比較多是歐洲大陸法系統的影響。因此,比較缺乏像英美普通法系那樣的陪審制度,可以使平民百姓在法庭上制衡法官的權力。陪審制度下,職業法官與陪審團之間互不越權,從而保證司法公正不被操縱在一人手中。當然,陪審團的決定不代表一定正確。但在這樣相對公平的制度下,即使涉案雙方有一方對判決結果不滿意,他仍必須要承認司法程序的公正性。舉例來說,被殺者馬丁的父母雖然對陪審團最終的判決結果不滿意,但是他們不能否認這一個月來的審判過程是公平公正的。無論是法官,還是陪審團都沒有徇私枉法,偏袒涉案的任何一方。當然,馬丁的父母在對州法庭的判決結果不滿意的情況下,可以繼續上訴到聯邦法院,或請求聯邦司法部介入,以不同罪名控告辛默曼。除此以外,馬丁的父母還可在刑事法庭之外,在民事法庭上向辛默曼提告,要求金錢賠償。當年O.J. 辛普森案件就是如此。雖然辛普森在刑事法庭上獲判無罪,但是在民事法庭上,他則輸了官司。

做一個總結。比較中美兩國的法律文化,看到的是兩國百姓對待司法系統兩種不同的心態。

在美國,人們信賴司法系統,在有糾紛的時候,很自然地就訴諸司法系統來解決糾紛。人們充分地利用法律解決爭端,這樣也給專業法律人才創造了就業機會。當然,美國人對法律的利用程度,也有氾濫之嫌,打官司是司空見慣的事,芝麻綠豆的事情都要上法庭,若需要律師代表也會面對律師們也漫天要價的情況。

在中國,人們不信賴司法系統。很多人寧願選擇上訪,也不通過司法系統解決問題。上訪制度,充滿了弊端。不但不能解決問題,還造成更多的濫權事件,使得普通百姓的權益進一步的受到侵犯。上訪成為中國社會的一個頑疾,許多人也呼籲要廢除這個無用的制度。但廢除上訪制度本身無法解決問題。人民仍然需要一個正當的管道來解決他們的糾紛矛盾,特別在糾紛矛盾牽涉到政府機關與官員這樣的情況下。

毋庸置疑的,政府需要樹立人民對司法系統的信心,因此中國需要司法改革,來解決上訪制度無法解決的社會與法律問題。但是在中國處境下的司法改革,就意味著至少某種程度上的政治改革作為前提。在目前一黨專制的政治現實下,這是極度困難的。東亞的民主國家中,至少日本跟台灣已經開始思考並執行了一定程度的司法改革。數年前日本實行的『陪審制度』跟年前台灣討論的『觀審制度』是很值得我們觀察的。在中國推動司法改革,以我粗淺地角度來看,會觸及到統治階級敏感的政治神經。在習近平新政府有左傾傾向來看,這樣的改革似乎更加不可能。司法不改革的情況下,隨著訪民繼續上訪,社會矛盾加劇,群體事件增多,官員持續腐敗,不改革反而影響共產黨的執政能力。這樣勢必會走到一天,政府必須面對不得不改革的地步,到時候恐怕就不只是單純的司法改革那麼簡單了,而是要全盤的政治改革了。

2013年7月21日初稿

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