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选举是有后果的:谈新政府上台之际的两党人事流动

 

奥巴马在2009年胜出成为美国第44位总统后,在一次与共和党领袖们会面的时候曾经说过一句至今仍令人回味的话。 ”Elections have consequences” (选举是有后果的)。用华文来说,意思不外是,『成王败寇』,『胜者为王,败者为寇』,用更白话的语言就是,『谁赢了谁说了算』。奥总这一席话可见其当时多么意气风发。

选举结果确实有其后果。不但政策上,胜者说了算。人事上,胜者的胜利也意味着其身边的人『一人得道,鸡犬升天』。选举结果直接影响着几千甚至上万人的人事安排,影响着他们的生计。 2008年民主党选战大胜之后,奥总身边的幕僚们一个个也都因他的政治胜利而在政府内部步步高升,包括其华裔挚友跟法学院同学卢沛宁,也官至副部长级。

是的,选举是有后果的。但2016年大选的结果是民主党大败,共和党大胜。目前,民主党人的前景可谓惨淡,共和党人则前途似锦,这与2008年的情况恰恰相反。除了主要的部长级的政府内阁要职之外,川普政府还需要任命4000个左右的政府要员,其中一部份需要参议院的确认方可走马上任。因此,为数众多的共和党人将从各个行业被征召至新政府任职。有来自国会山的前任与现任的议员与其幕僚们;有从上任布希共和党政府退下来的前任官员们;这些人有的仍在华府从事说客工作,有的在离任后创建咨讯公司做总裁,有的离任后在私营企业任资深的公司领导,有的回去校园执教鞭,还有人离任后进了各大智库跟非政府组织(如传统基金会)。这些人来自各行各业,而在新一任共和党政府即将执政之际,许多人也会被征召加入新政府。这些人离开目前的职位,也意味着有无数的空缺产生需要新血来填。总体而言,共和党人现在的就业行情大好,在政府内外有许多的工作机会等待他们。

相比之下,民主党人前景确实惨淡。随着奥巴马政府的下台,许许多多的民主党人即将失业。据最近的一篇国会山刊物的报导,许多政府的各级官员正在寻找说客咨讯公司或是大公司的职位,但由于美国政府的一府三院都在共和党掌控之中,这些公司都有意雇用有关系的共和党人来填补他们公司的职位空缺,以致目前民主党人要找私营企业的工作并不吃香。随着国会山参众两院民主党议员席位的萎缩,民主党人要回流到国会任职也面临人才饱和,机会有限的情况。

选举是有后果的。在华府这个非常政治化的地方,一人的政治理念与党派身份,也影响着他们的生计。

原文刊載於大國網


Is the Reformation Over 《宗教改革結束了嗎》書評

reformation-over“Is the Reformation Over?” 《宗教改革結束了嗎》是我今年讀完的第一本書。作者之一Mark Noll是著名的美國基督教史學者,他自己本身也是改革宗福音派基督徒。我十年多前在神學院時,就已經拜讀過他所著的 “America’s God”一書,是西敏的當代基督教史一課的指定閱讀教材。他另著有 “A History of Christianity in the United States and Canada” 《美國與加拿大基督教史》一書,(長達五百多頁,也在我的待讀書單之上),和其他著作。

“Is the Reformation Over?”主要探討的是自近代天主教與基督教之間錯綜複雜的關係。我會對這個課題感興趣主要是因為身邊的天主教背景的朋友而起,加上今年又是宗教改革500年紀念,使得探討這個議題更有意思。對我們大部份福音派(包括改革宗信仰的在內)的基督徒來說,我們對天主教會的印象基本停留在500年前。但是我們或許對近幾十年來天主教會與福音派新教內部的改變與彼此之間的互動與對話沒有太多了解。

該書對福音派基督徒最為關注的神學議題,即因信稱義,有諸多討論,天主教會對因信稱義該議題在字面上如今沒有太大異議,甚至與不同新教團體發表書面聲明確認該教義的重要性。這使許多福音派基督徒對天主教好感大增。但基督徒對天主教會的其他教義(書中也有作討論),如聖母與聖徒崇拜,煉獄說,七項聖禮等教義仍然保持懷疑態度(這些教義跟因信稱義也有關係)。書中也從天主教角度來看新教,讓我對天主教會對新教與福音派的立場有所了解。

該書也對兩者之間的互動有諸多介紹,從天主教官方與各大抗羅新教宗派官方的對話,到雙方學者非官方的對話磋商也多有介紹。使我看到天主教會與抗羅宗的關係已不再是持續了四五百年的敵視。雖然雙方仍然有許多的不同,但是在各個方面雙方已開始有所合作,包括在公共政治領域,福音派與天主教基於保守的政治立場,可以在各大社會與道德議題上(如反墮胎)可以進行攜手合作。

我個人也很感興趣的是,天主教徒也思考自然法以及政教關係方面的議題,對於在探討『兩個國度Two Kingdom』跟 新加爾文主義 等公共神學議題的改革宗人士,天主教在類似方面的探索比我們要更為久遠,可作為參考與借鑒。

就美國宗教史方面,書中也稍微談到『自由』在不同時期的意義。例如,在美國歷史早期,是以反天主教及維持基督新教信仰作為保護『非宗派性的宗教自由』(non-sectarian liberty)的基礎(特別是作者所舉的例子,在公校中讀聖經的一事上,天主教的聖經被禁止,而被視為『非宗派性』的KJV英皇欽定版聖經在公校中被推廣使用),因天主教在美國早期被視為是反對民主自由的。而在當下,雖然天主教對民主自由已經逐漸接受,但隨著美國社會與政治的逐漸政治自由化與世俗化,美國公校已經大致禁止誦讀任何聖經。

全書以『神學新聞傳記』(Theological Journalism)的方式寫成,在探討天主教與抗羅新教各宗派的互動,對話,不同,以及合作等主要課題之後,也在各章結尾做總結與反思。總體而言,我對該書非常推薦。讀完之後,我對當代的天主教會的各個方面有了更多更深的了解,這也實際地幫助我來學習如何來看待以及跟我身邊的天主教徒朋友相處。讀完之後,我知道我不會成為天主教徒,我是堅定的改革宗長老教會基督徒,我對我的信仰有更深的委身。但這並不阻止我對天主教的欣賞(包括我們雙方在上帝論與基督論上持相同歷史信仰,以及對古代重要信經的共同認同),也不阻止我在不同的地方可以坦承善意地提出異議。

讀完此書之後,我接下來有機會的話會閱讀有關東方正教會(Eastern Orthodox)的書,以更了解基督教傳統中的另一大支。


川普新政府內閣成員的任命與『核選項』(Nuclear Option)

 

2016年11月的大選,共和黨獲得極大勝利,不但從民主黨手中奪下白宮,也得以繼續維持國會參眾兩院的多數席位。眾議院繼續由共和黨掌權倒不意外,但參議院能得以維持共和黨的掌控卻是難能可貴。一時間,美國政府的一府兩院都由共和黨控制,就只差聯邦最高法院了。

川普新政府上台的首要急事是組閣。政府內閣成員由總統提名,並需由參議院以『簡單多數』(simple majority,即51票)通過便可正式確認就職。第115屆國會的參議院目前共有52位共和黨籍參議員,要通過川普的內閣提名可謂綽綽有餘,根本無需跨黨派爭取反對黨的支持。

共和黨及新總統川普必須要感謝他們民主黨籍的對手,因目前參議院以簡單多數確認政府內閣成員提名的規則系由2013年時掌控參議院的民主黨人士制定的,目的是為了阻止共和黨人阻撓議事進程,方便奧巴馬總統內閣成員的確認過程。在此之前,政府內閣成員提名的通過必須有60位參議員支持方可;如此,便需要跨黨派合作。華府人士將這參議院確認內閣成員規則的改變稱之為『核選項』(Nuclear Option)。顧名思義,意思是新規則(從60票到簡單多數的51票)會有『爆炸性』的影響,會傷害參議院兩大政黨的關係。確實,當時共和黨極度反對『核選項』的實施,對當時的民主黨籍多數黨領袖 哈利·瑞德 (Harry Reid)的這個做法極為憤怒。

但是風水輪流轉,如今共和黨和川普新政府卻成為該新規則的最大受益者,他們無需任何民主黨人的支持便可通過內閣成員的任命。民主黨人則後悔莫及,悔恨搬磚頭砸了自己的腳;現在,除非有共和黨籍參議員倒戈相向,不然民主黨就只能眼巴巴地看著川普的內閣成員提名全數通過。不過,據一些美國媒體報導,參院民主黨人決心要以拖延戰術阻撓某些內閣成員的確認過程。接下來幾個月,國會山莊會非常忙碌且熱鬧,會上演一場場的議會惡戰,對美國政治感興趣的人來說,也是一場場的好戲。