Monthly Archives: August 2017

Church, State, and Citizen讀後感

xuezhe這是最近讀到的一本有關政教關係以及基督徒參與政治的書。這本書的目的不是要闡述一種單一的政教觀,而是從不同的基督教傳統—如路德宗,改革宗,天主教,重洗派,泛福音派等—探討各個傳統的政教觀念。這本書由八位不同的作者寫成,編者一開始便說明(disclaimer)這些學者他們不是神學家(theologians),而是政治學學者(political scientists),在不同的基督教傳統中成長,他們以政治學者的角度探討他們各自傳統的政教觀及基督徒如何參與政治(或不參與)。

 

雖然如此編者如此聲明,免得人們對這些作者的神學功底期望過高,但是單從寫改革宗政教觀的作者James Skillen博士(我將他的姓名中譯作『史齊倫』)的那一章來看,可以看出當中至少某些作者的神學功力其實不低。確實,史齊倫博士本身是有過神學裝備的。他在1969年從費城西敏神學院獲得道學碩士學位,之後負笈著名的荷蘭自由大學研究Dooyeweerd ,之後又回到美國並在1974年獲得杜克大學的政治學博士。史齊倫博士本身長年是Center for Public Justice這個基督教公共政策機構的會長,也曾經是幾所基督教大學的教授,包括加爾文學院跟多特學院。

 

讀過史齊倫博士的一些著作,我猜測他應該是一個相對溫和的新加爾文主義者(非凱旋主義者),他的政治神學是訴諸聖經,以聖經原則為根基的;他的著作中明顯運用了凱波爾的『範疇主權』(Sphere Sovereignty)的政教觀念(雖然類似的觀念在其他更早的改革宗加爾文主義者的著作中已經出現),並提出一種溫和的,與世俗版本根源與性質不同的『多元主義』(pluralism,雖然在他的著作中未必有直接有這個詞)。雖然他的政策性的政治神學著作大多是以美國政治跟歷史處境做出發點來討論(他對美國教會史宗教史的了解跟詮釋連知名美國教會史學者Mark Noll也予以褒評),但許多的建議或許也很適用中國的文化與政治處境,對於希望日後在中國構建更為公義社會的華人基督徒知識份子,特別是改革宗信仰的基督徒知識份子,史齊倫博士的著作應該是必讀之作。很可惜的是,他的著作尚未被翻譯成中文,而且翻譯他的著作也有一定難度。

 

但史齊倫博士不是一般象牙塔式學究型的學者,他不只研究跟探討抽象的政治哲學跟政治神學的觀念而已,他的著作中也實際地探討跟提出許多背後有改革宗信仰之底蘊,實際的政策性意見,例如如何改革美國聯邦層面的選舉制,以更好地實現『公平正義』(justice)的政策等等。這樣實踐型,但又有紮實神學跟政治學功底的學者,在華人基督教界,乃至整個普世改革宗世界恐怕都是很少見的。對我而言,他稱得上是真正的『基督徒知識份子』,是我的榜樣,難以望其項背,我一生若能學得幾成,便很知足了。

 

另外,從這本書我也體會,我們華人世界或許還太少這種類似的書籍。各個學科的華人學者一般缺少神學裝備,無法有深度地融合基督教信仰跟他們的專長。而早年留學海外的華人,有些在成為基督徒跟全職傳道人後,又完全放棄了他們的過去所學(也或許多少是因為過去的所學只是為了找工作吃飯的工具而已)。如果各學科的華人基督徒學者加深他們的神學,華人神學學者也涉獵一些學科(特別是他們以往就已經熟悉的學科),然後彼此再有機會跟平台有所交流,捨棄華人世界中的那種彼此看不起,自恃甚高的戾氣,為主的榮耀一起合作,這或許應該會是件好事。

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