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Book Review: A New History of Christianity in China

All around us are the debris and the artifacts of the“post-Christian West,”and taking shape on the horizon is post-Western Christianity.” I would guess that it is here, in the kingdom of post一Western Christianity, that China may contribute something out of the treasure trove of her own rich Christian history. – Daniel Bays, concluding remarks in “A New History of Christianity in China.”

It is indeed a great scholarship done by Prof. Bays (Calvin Seminary; PhD University of Michigan), a sequel of his edited book “History of Christianity in China” written 20 years ago. This new volume is rather comprehensive, but with good breadth and right depth, quite easy to consume the information presented. Good introduction for someone interested in learning about the history of Christianity in China, including both Catholicism and Protestantism. I regret, however, that Prof. Bays left out one important development in this book, which is the development of Reformed Christianity in China. However, contemporary issues related to Christianity was probably something not of priority for this book. Overall a very good read, and informative for a book on an expansive subject, written in mere 200 pages. Hopefully a second edition would correct the number of typos I found in the book.

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Is the Reformation Over 《宗教改革結束了嗎》書評

reformation-over“Is the Reformation Over?” 《宗教改革結束了嗎》是我今年讀完的第一本書。作者之一Mark Noll是著名的美國基督教史學者,他自己本身也是改革宗福音派基督徒。我十年多前在神學院時,就已經拜讀過他所著的 “America’s God”一書,是西敏的當代基督教史一課的指定閱讀教材。他另著有 “A History of Christianity in the United States and Canada” 《美國與加拿大基督教史》一書,(長達五百多頁,也在我的待讀書單之上),和其他著作。

“Is the Reformation Over?”主要探討的是自近代天主教與基督教之間錯綜複雜的關係。我會對這個課題感興趣主要是因為身邊的天主教背景的朋友而起,加上今年又是宗教改革500年紀念,使得探討這個議題更有意思。對我們大部份福音派(包括改革宗信仰的在內)的基督徒來說,我們對天主教會的印象基本停留在500年前。但是我們或許對近幾十年來天主教會與福音派新教內部的改變與彼此之間的互動與對話沒有太多了解。

該書對福音派基督徒最為關注的神學議題,即因信稱義,有諸多討論,天主教會對因信稱義該議題在字面上如今沒有太大異議,甚至與不同新教團體發表書面聲明確認該教義的重要性。這使許多福音派基督徒對天主教好感大增。但基督徒對天主教會的其他教義(書中也有作討論),如聖母與聖徒崇拜,煉獄說,七項聖禮等教義仍然保持懷疑態度(這些教義跟因信稱義也有關係)。書中也從天主教角度來看新教,讓我對天主教會對新教與福音派的立場有所了解。

該書也對兩者之間的互動有諸多介紹,從天主教官方與各大抗羅新教宗派官方的對話,到雙方學者非官方的對話磋商也多有介紹。使我看到天主教會與抗羅宗的關係已不再是持續了四五百年的敵視。雖然雙方仍然有許多的不同,但是在各個方面雙方已開始有所合作,包括在公共政治領域,福音派與天主教基於保守的政治立場,可以在各大社會與道德議題上(如反墮胎)可以進行攜手合作。

我個人也很感興趣的是,天主教徒也思考自然法以及政教關係方面的議題,對於在探討『兩個國度Two Kingdom』跟 新加爾文主義 等公共神學議題的改革宗人士,天主教在類似方面的探索比我們要更為久遠,可作為參考與借鑒。

就美國宗教史方面,書中也稍微談到『自由』在不同時期的意義。例如,在美國歷史早期,是以反天主教及維持基督新教信仰作為保護『非宗派性的宗教自由』(non-sectarian liberty)的基礎(特別是作者所舉的例子,在公校中讀聖經的一事上,天主教的聖經被禁止,而被視為『非宗派性』的KJV英皇欽定版聖經在公校中被推廣使用),因天主教在美國早期被視為是反對民主自由的。而在當下,雖然天主教對民主自由已經逐漸接受,但隨著美國社會與政治的逐漸政治自由化與世俗化,美國公校已經大致禁止誦讀任何聖經。

全書以『神學新聞傳記』(Theological Journalism)的方式寫成,在探討天主教與抗羅新教各宗派的互動,對話,不同,以及合作等主要課題之後,也在各章結尾做總結與反思。總體而言,我對該書非常推薦。讀完之後,我對當代的天主教會的各個方面有了更多更深的了解,這也實際地幫助我來學習如何來看待以及跟我身邊的天主教徒朋友相處。讀完之後,我知道我不會成為天主教徒,我是堅定的改革宗長老教會基督徒,我對我的信仰有更深的委身。但這並不阻止我對天主教的欣賞(包括我們雙方在上帝論與基督論上持相同歷史信仰,以及對古代重要信經的共同認同),也不阻止我在不同的地方可以坦承善意地提出異議。

讀完此書之後,我接下來有機會的話會閱讀有關東方正教會(Eastern Orthodox)的書,以更了解基督教傳統中的另一大支。


讀《奧古斯丁懺悔錄》

最近不經意地又隨手讀起奧古斯丁的《懺悔錄》一書,剛讀完第一卷奧古斯丁對上帝的讚美,真感慨,怎麼會寫得這麼美,如此發人深省,寫得如此讓人謙卑,讓人安靜。浸淫在一句句的讚美詞中,聽他訴說著上帝的各般屬性,體會著這位古代教父對上帝的敬畏與充滿憧憬,想著這就是我作為得救之罪人心裡的句句心聲。在我讀一些知識性的書籍以為飽足之時,再讀奧古斯丁的《懺悔錄》就有如身處沙漠中的屬靈綠洲一般。

《懺悔錄》的第一卷中,奧古斯丁如此說:

You made us for Yourself, and our heart is restless until it finds its place of rest in you.

袮為袮自己而造了我們,我們的心是如此煩躁不安,直到它在袮裡頭找到安息。

Oh, have mercy on me and tell me, O Lord my God, what You are to me. Say to my soul, “I am your salvation.” Say it loudly enough that I may hear.

Behold, Lord, my heart lies exposed before you. Open the ears of that heart and say unto my soul, “I am your salvation.”

After you have spoken, allow me to quickly grasp You.

哦,我的主我的上帝,憐憫我並告訴我,對我而言袮是誰。請對我的靈魂說,『我是你的拯救』。請大聲地說使我能聽見。

看,主啊,我的心在袮面前是敞開的。打開那心的耳朵並對我的靈魂說,『我是你的拯救』。

在袮說話之後,讓我很快地抓住袮。

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欲購買《奧古斯丁懺悔錄》英文現代版,請按


書評:Redemption Accomplished and Applied (John Murray 約翰 慕理)

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此購買該書

這本應該說是改革宗信仰救恩論的經典書籍,也是西敏神學院系統神學救恩論課上的必讀書籍。多年前囫圇吞棗地讀過一遍,現在重新再讀,又重溫學習了不少。

本書分為兩部分,前一部分討論了基督耶穌在救贖歷史中完成的工作(Historia Salutis – the necessity, nature, perfection, and extent of the atonement),後半部分則討論了改革宗信仰對救恩次序的理解(Ordo Salutis or “order of salvation” – 有效的呼召effectual calling,重生regeneration,信心與悔改faith and repentance,稱義justification,得成為上帝的兒女adoption,成聖sanctification,信徒的堅忍 perseverance,與基督的聯合union with Christ,及得榮glorificaton)。

本書可以幫助讀者對聖經的救恩方面的教導增加了解。對於帶領查經的團契小組組長們跟教牧來說,在查考跟救恩論有關的經文時,這也是一本非常好的參考書籍。對於英語是非母語的讀者來說,本書在某些地方可能會讓某些讀者感覺稍微有點吃力。


書評:認識神 Knowing God (J.I. Packer 巴克著)

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世界知名的福音派神學大師巴克的經典 『認識神』一書 相信幫助了許多的基督徒跟慕道友來認識基督徒的信仰。其文字深入淺出卻內容不失深度,他盡量地以淺顯易懂的文字來闡述基督教的信仰,既適合慕道朋友,也適合初信與信主已久的基督徒。既有福音信息,也有針對基督徒成長需要知道的基本聖經教義。 讀起來,讓人感覺不像是在讀枯澀的系統神學,使得對於在任何信仰階段的讀者都很適合。

同一本書竟能使慕道朋友,初信者,信主許久的基督徒,及教會領袖都能從中受益,認識聖經中的基本信仰內容,恐怕在福音派神學家中實屬不多。 這實在是我對所有慕道朋友及基督徒朋友都會介紹推薦的好書。

在每一章的結尾,巴克博士都有一段類似『回應與應用』的文字,幫助讀者不是只是了解一些知識而已,還要能應用在自己的生活當中。中文譯本,我個人覺得 福音證主協會 的翻譯還算不錯。該譯本在每一章的結尾,還有許多可以用來參考跟討論的問題,也是可以使用的。但對能夠以英文原文來閱讀的朋友,我還是會推薦讀英文。

若欲購買本書英文版,可按此鏈接購買。


書評: 『反律法主義』Anti-Nomianism

書評: 『反律法主義』Anti-Nomianism (按左邊打開)

Antinomianism

Antinomianism

書名:『反律法主義』Anti-Nomianism
作者: 馬克 瓊斯 Mark Jones

在這本書的一開始,就講明該書主要是為牧會的牧者而寫的。在我看完這本書後,我想也很適合已經有一 定系統神學根基的平信徒和教會主日學老師們。瓊斯牧師寫該書的目的,主要基於教牧原因,為要處理在教會處境中牧者們在救恩論上會遇到的『律法主義』跟『反 律法主義』的教牧問題,在基督徒的因信稱義上與成聖上『律法』與『福音』之間的關係,他也在該書中談到基督徒的『好行為』與『獎賞』,基督徒的確據等教義問題。

總體來說,這是一本系統神學性質關乎救恩論的書。其內容是許多教會牧者實在是需要去更加清楚了解的,因為教會牧者與教師在『因信稱義』與『成聖』的教義上 討論律法和福音之間的關係時(有時甚至『因信稱義』與『成聖』兩者之間的關係都會混淆),時常有會有走偏的情況;使得教會的教導要麼偏向『律法主義』(使 得人誤以為在救恩上人可以靠自己行為),要麼偏向『反律法主義』(使得人誤認為人得救後無需有好行為,可以任意妄為)。這兩種教義性的偏頗,主要是由於不 強調基督徒與基督的『聯合』的根基,及聖靈在聖徒身上的工作所致,這也是本書不斷強調的一個重點。

在救恩教義上的偏頗,在西人教會中出現,在華人教會中也特別嚴重。華人教會在救恩論上時常混淆『因信稱義』與『成聖』的區別,在『福音』與『律法』之間也 時常模糊不清,但總體來說,在教導與實際操作上,華人教會基於種種原因,可以說是更比較傾向於『律法主義』。此外,華人教會在救恩論的教導上,通常只以傳 福音與因信稱義為目的,在基督徒成聖的教導是非常欠缺的,一來教會的合乎聖經的教導欠缺,二來身邊也通常沒有太多以聖經為根基的成聖生活的實際生活榜樣, 使得信徒們在成聖生活中靠自己在黑暗中摸索,不斷跌入要麼『律法主義』的陷阱–一面忽視基督已經做成的救贖工作,一面又因無法做到律法的要求而被控告, 無法自拔–要么就是『反律法主義』的陷阱。

這是一本非常好,在改革宗信仰救恩論上非常紮實的小書。從其內容,可見瓊斯牧師做了很多的研究,並且引用了許多早期英國清教徒的話。相信會對許多改革宗信 仰的牧者,教師,及弟兄姐妹們有很好的幫助。書中,對我而言,也有一些比較艱澀的部分,是我需要再去深究的。總而言之,這是一本值得重讀的書,我應該也會 在未來有機會會再將它讀一遍,也是一本不錯的,可以用來準備講道及主日學的參考書籍。

馬克 瓊斯 (Mark Jone)博士 是美洲長老會(PCA)在 加拿大『溫哥華信心長老會』牧會的牧師。除了牧會以外,他也時常被邀請到世界各地講學,例如費城的西敏神學院等學府。