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死與復活:退伍軍人節有感

arlington大選過後三天,今日是退伍軍人節。今年拜訪了兩處埋葬退伍軍人的地方。一處是阿靈頓國家公墓,一處在維吉尼亞州的漢姆頓市。這兩處公墓壯麗宏偉,特別是阿靈頓國家公墓,一望無際的,盡都是白色整潔的墓碑,整齊地排列著。大部份墓碑上頭刻著十字架,還有些上頭刻著大衛星,也有些上頭有象徵穆斯林的半月。美國的墓園一點都不陰森,綠草茵茵,風景優美,倒像是座美麗的公園。

在公墓中徘徊遊走,有種特別的感受,難以形容。藍天白雲之下,微風輕拂,樹影婆娑。壯麗之餘,有一份孤寂。他們長埋於此,無聲無息。無論各人生前如何,無論是曾經擁有豐功偉業貴為總統將軍的,還是默默無名的普通士兵一介平民,死亡是最平等的。我們或許不愛思考死亡,但我們都無法逃避死亡,在墓園中,無法避免『死亡』這個字眼,縱然阿靈頓公墓美景如斯。有一天,我也會無聲無息地棲息於這地球的某處。嗯,這足以讓人安靜沉思。

聖經中少不了談到死亡。第一次談到死,是始祖亞當夏娃犯罪墮落悖逆得罪上帝的下場,是『必定死』(創2)。罪與死亡彼此相連,自起初如此。上帝與人立約,而亞當是人類的代表,亞當犯罪了墮落了,眾人也都在亞當裡墮落,死也臨到眾人(羅5:12)。墮落之後的人類,被罪纏累,在罪之權勢之下,無法自拔,喜愛犯罪得罪上帝,也不得不犯罪,人是『死』在過犯罪惡之中(弗2:1)。上帝卻差其聖子耶穌基督代替罪人贖罪而『死』;不但為我等而死,更在三日之後從『死裡復活』,也讓祂所救贖的百姓與基督『一同復活』(弗2)。上帝的救恩不但使罪人在救贖的法律意義上『稱義』—不再被定罪跟承受刑罰;也賜罪人能力一生過『成聖』的生活,不斷成長,治死己罪,在今世活著就已經擺脫罪的權勢與轄制,開始能夠過討上帝喜悅的生活(弗2-3;羅5-6)。不但如此,基督徒更有在未來身體復活的盼望。基督是人類的第二個代表,基督死了,我們也向罪死了;基督身體復活了,我們有日也會身體復活,並且生活在新天新地裡,有基督治理我們(羅5;林前15;啟21-22)。

是的,死亡很可怕。但是以信心信靠基督的基督徒不必懼怕死亡,因為我們擁有榮耀真實的復活盼望,奠基在基督的死與復活之上,奠基在上帝偉大智慧的救贖計劃之上。

我們一家今日要驅車去位於賓州的蓋德斯堡(Gettysburg),這是美國內戰時期北方聯軍打贏南方的一場決定性戰役之處。退伍軍人節快樂。作為美國人,我們紀念為自由而戰為國捐軀的軍人們。作為天國之民,也紀念耶穌基督的死與復活,為我們負上的代價,我們也當我祂的榮耀而活。

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尊貴榮耀的上帝 為我們 成了降卑受苦的基督 (希伯來書1-2 章)

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希伯來書1-2 章

經文:

1章:
2 就在這末世藉著他兒子曉諭我們;又早已立他為承受萬有的,也曾藉著他創造諸世界。3 他是神榮耀所發的光輝,是神本體的真像,常用他權能的命令托住萬有。他洗淨了人的罪,就坐在高天至大者的右邊。 4 他所承受的名既比天使的名更尊貴,就遠超過天使。 5

2章:
9 唯獨見那成為比天使小一點的耶穌[b],因為受死的苦,就得了尊貴、榮耀為冠冕,叫他因著神的恩為人人嘗了死味。 10 原來那為萬物所屬、為萬物所本的,要領許多的兒子進榮耀裡去,使救他們的元帥因受苦難得以完全,本是合宜的。
14 兒女既同有血肉之體,他也照樣親自成了血肉之體,特要藉著死敗壞那掌死權的,就是魔鬼, 15 並要釋放那些一生因怕死而為奴僕的人。16 他並不救拔天使,乃是救拔亞伯拉罕的後裔。 17 所以,他凡事該與他的弟兄相同,為要在神的事上成為慈悲忠信的大祭司,為百姓的罪獻上挽回祭。 18 他自己既然被試探而受苦,就能搭救被試探的人。

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默想:

耶穌基督是榮耀的造物主上帝,與父在永恆中原為一。(1:3)。祂的名比任何被造的都要尊貴,包括天使在內。(1:4)。耶穌的名,祂的身份是高過天使的。但祂卻為了人的罪,甘願道成肉身成為人,成為比天使更小的人(2:9)。這樣的降卑,有人比喻說,就好像我們人變成螻蟻,變成蛆那般。這樣的降卑,為愛世人,為贖罪,而成為人,是我們人之理性難以想像的。

我們世人,所有人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀(羅馬書3:23)。 創世紀告訴我們,我們乃是按照上帝的形像所造,我們被造本有上帝的形像,我們被造理當在各方各面反映上帝的榮耀。墮落犯罪的我們,卻變成上帝形像扭曲之表彰。不但如此,我們甚至成為上帝的仇敵,侮辱及冒犯上帝。神學家弗格森說,“人的罪有多麼深重,對救恩的需要就有多迫切。”這是墮落之後人類情況的真實寫照。

有人問,“難道上帝不能用其他的方式讓人變無罪嗎,為什麼一定要耶穌為人的罪死。”? 全知全能的上帝當然可以!為什麼不這麼做?這就關乎到上帝的屬性(attributes)。上帝是慈愛的沒錯,祂也是公義的。祂愛世人沒錯,但祂不能把有罪的當無罪。罪是有它的後果的。我們所有犯罪墮落後的人類,都在罪的掌權之下,成為罪之奴僕。我們人很可憐,可憐得無法自拔,可憐得自欺欺人,自以為是。

上帝既是公義的,不能把有罪的當作無罪的。祂既愛世人,就要有辦法贖人的罪。祂已為罪人在永恆裡頭定下了救贖計劃。造物主上帝差遣那在永恆之中與他原為一的造物主聖子上帝

帝成為人,那位榮耀至尊的上帝,竟然變得比他所造的天使還要渺小!!這是何其難以想像。這是出自的上帝慈愛,也是出自上帝的公義。

這是上帝救贖罪人所賜下的唯一救法。因此,造物主上帝變成了跟其他人一樣,有血肉之軀,而且要死,成為人的救贖(2:14)。這就是福音。福音,簡單說,講到人的罪,講到基督耶穌為罪死,釘十字架,復活,升天。那些傳講信耶穌會發財的“福音”不是真福音;似是而非,本末倒置的“社會福音”也不是真福音;是假福音,不是聖經所傳講的福音好消息。

耶穌基督的救贖,是成為贖罪的大祭司,祂也是以血肉之軀親自成為贖罪的祭物,一次完成了救贖。希伯來書後來更提到,舊約時代的獻祭是預表了主耶穌基督的救贖(10)。祂是上帝與人類之間的中保(mediator),因此,祂就必須又是人,有100%的人性;又是神,有100%的神性。這是一個令人難以了解的奧秘。

而上帝的奧秘要使人俯伏敬拜,這位上帝是超越了人理性所能理解的範疇,我們要敬拜祂。

主後2012年12月16日星期日