Book Review: A New History of Christianity in China

All around us are the debris and the artifacts of the“post-Christian West,”and taking shape on the horizon is post-Western Christianity.” I would guess that it is here, in the kingdom of post一Western Christianity, that China may contribute something out of the treasure trove of her own rich Christian history. – Daniel Bays, concluding remarks in “A New History of Christianity in China.”

It is indeed a great scholarship done by Prof. Bays (Calvin Seminary; PhD University of Michigan), a sequel of his edited book “History of Christianity in China” written 20 years ago. This new volume is rather comprehensive, but with good breadth and right depth, quite easy to consume the information presented. Good introduction for someone interested in learning about the history of Christianity in China, including both Catholicism and Protestantism. I regret, however, that Prof. Bays left out one important development in this book, which is the development of Reformed Christianity in China. However, contemporary issues related to Christianity was probably something not of priority for this book. Overall a very good read, and informative for a book on an expansive subject, written in mere 200 pages. Hopefully a second edition would correct the number of typos I found in the book.

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共和黨或使用『核選項』(nuclear option)通過大法官任命

參議員共和黨團或將使用『核選項』(nuclear option),以簡單多數51票方式通過最高法院大法官任命,而無須60票。參院民主黨團2013年用過該參院議事規則快速任命了奧巴馬內閣成員。

3年前共和黨譴責民主黨改變議事規則,不顧兩黨合作關係,使得參院兩黨不共戴天,但3年後反而是共和黨從中受益,使得川普內閣成員可以快速通過。當年只改變了內閣成員任命的議事規則,但是大法官任命過程的規則沒有改變,但現在共和黨也要動員核選項來通過大法官任命。其結果可能就是bi-partisanship變得更不可能,少數黨也無法以正常方式來阻撓議事進程。對共和黨的壞處,就是風水輪流轉,共和黨不可能永遠掌權,今天動用核選項的結果,就是日後共和黨淪為少數黨,它將無法順利阻撓議事進程。

但是大法官任命茲事體大,或許動用核選項會是明智之舉。特別是如果川普任內有另一或兩位民主黨的大法官退休的話,動用核選項會變得更加有用處。


Pluralism?

The idea that when a Christian citizen enters the public square, he/she must somehow conform to the majortarian secular values and abandon his religious convictions altogether to fit in, and if he wants to practice his religious faith, by which his worldview and moral values are informed, it must be relegated to private quarter, and private quarter only–betrays “pluralism” and “equality” in the true sense of the word.
When a Christian citizen peacefully dissents from the secular majority in the public square about a certain matter, because his Christian conscience tells him so, he might be called a bigot, all at the same time when the secular majority practices the same kind of bigotry they accused the Christian of. Yes, they cannot tolerate the Christian point of view voiced peacefully in public. This kind of logic is absurd, preposterous, and self-contradictory, sadly also advocated by some Christians who buy it. This reasoning somehow suggests that a Christian citizen is less of a citizen of the republic because of his religious faith, and that he must be a secular individual if he wants to engage in any kind of public debate for which the Christian is a part.
Basically, the secular majority gets to define what “pluralism” and “equality” mean, and “pluralism” and “equality’ they are clearly not!
Unfortunately, this kind of absurdity and pseudo-pluralism is something the Protestant Christian majority helped created in the 19th century America. So, quite ironically, it seems that evangelical Protestants have no other to blame but themselves for the “cultural wars” raging in America today. Alas.

多給誰,就像誰多要

最近南韓總統朴槿惠因醜聞黯然下台,不僅南韓國會通過彈劾罷免,使她這位首位女總統成為南韓憲政史上首位被彈劾下台的總統。南韓最高法院的大法官們也一致贊同國會的決定,使得朴槿惠不但失去青瓦台的總統寶座,也失去了總統的檢控豁免權,因此甚至有可能會被定刑罪跟坐牢。

在政界,這樣的事情屢見不鮮。不只是在韓國,各國各地官員貪腐比比皆是。且不論天朝如何,就連有相當好牽制機制以及官員相對清廉的美國也不例外。今朝被人前呼後擁,被看作政壇巨星,前途無量的;竟也是他日被眾人唾棄,如過街老鼠般,黯然下台的。人世間的可悲,或許就屬政界的這些起起落落,最充滿戲劇性了,令人唏噓不已。

這些很有野心跟企圖心的政客們,就像希臘神話中的英雄勇士們,總有一個致命的弱點;在他們意氣奮發得意洋洋之際,驟然從高台墜落,跌倒谷底。歷史上亦是如此,舊約聖經中所記載的,以色列歷史上最偉大的三位君王,掃羅,大衛,跟所羅門,都有過光輝的過去,他們們有權力,智慧,勇敢,財富,眾人的擁戴,但也都有他們致命的弱點,也曾犯致命之罪。以色列歷史上最偉大的三位君王尚且如此,就更別說在他們之後,猶大國和以色列國那諸多劣跡斑斑的惡王了。

是的,在我們每一個人心裡,在我們的生命中,都有一些個不為人知的黑暗角落。無論我們外表如何道貌岸然,人的內心都存在著恐怖的黑暗。若非上帝光照我們的內心,救拔我們,重生我們,使我們為己罪痛心不已而認罪悔改,不然墮落的人性總是會選擇忽視,選擇不去理會這內心的黑暗。這黑暗甚至攪擾著我們,使人無法自拔,以罪為樂,自恃甚高,不可一世(弗2)。

權力,地位,名聲,總是吸引著人,我們的個人本體都渴望著眾人的肯定跟讚美。因此,政治界總是吸引著許多有才幹,有口才,有能力的人。某種程度上,在基督教會界中,也有相同的情況。當人越有權力跟影響力時,當越來越多人對你前呼後擁時,感覺飄飄然時,就越需要警惕。

19世紀的英國政治家阿克頓男爵 (Lord Acton) 曾經如此說,『權力導致腐敗,絕對權力一定導致腐敗』。一個聰明有智慧的領袖,一個認識自己,認識自己罪性之不堪的領袖(無論是政治領袖,還是教會領袖),應該是一個懂得要讓自己有透明度,使自己被正當地監督的人,使自己有屬靈好友同工可以幫助監督你,免得自己私心膨脹,自以為是地步上萬劫不覆之路。教會領袖與政治領袖一樣,需要注意個人操守。但教會領袖與政治領袖不同的是,他還要注意教義的純淨,免得自己在教導上,在治會上,強解聖經跟傳講異端,自取沉淪(彼3)。

所以,越是好為人師的,越是有權力影響力,越是有才幹的人,越要警惕自己的言行,越需要正當的主內肢體的幫助與監督(accountability)。上帝多給誰,就像誰多要(路12:48)。才能,權力與責任成正比是應當的。


眷戀

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眷戀

在暖暖深冬,說了再見
在淒寒初春,又話別離

晨霧濛濛,暮靄沈沈
這一來一去
如梭的歲月啊
帶走多少,對妳的眷戀

帶走了
妳的哀愁

妳的影兒

妳的容顏

老婆問我:這些年,認識我之後,你怎麼都不寫詩了。

我說:老婆都娶到了,還寫啥詩嘛~ 呵~

其實,我猜測呢,這跟我日常的讀物很有關係。這些年主要讀的書籍,很難提得起詩意。

這個將要初春的夜,外頭大雪茫茫,而最近在研讀的政治神學的書籍,竟是一個字也咽不下去。信手拈來呢,書架上這本擱置已久,描寫清代詞人『納蘭性德』的書兒;看了幾頁,也忍不住惆悵地寫了一首小小新詩。

親愛的老婆,今後寫的詩呢,無論寫啥,都是獻給妳的。


漸漸朽壞,日日更新

inner outer

今早去看足科醫生,被告知腳底的一塊骨頭裂了,解釋了這一年來腳底之痛的來源。在診所醫院足科等候時,放眼看去盡是老年人,我是最年輕的病人,心裡想,“Well, I guess I’ve joined the aging club.”

隨即想起聖經的一句話,使徒保羅說,“所以,我們並不沮喪,我們外面的人雖然漸漸朽壞,但裡面的人卻日日更新”(新譯本哥後4:16)

So we do not lose heart. Though our outer self is wasting away, our inner self is being renewed day by day (ESV, 2 Corin. 4:16).

十年多前在西敏神學院上Lane Tipton老師的系統神學課時,他就講過這節經文。他一邊講解一邊擦黑板時,刮傷了手指,馬上見紅流血。我這位憨憨的神學老師馬上現身說法,不緩不慢地說,“you see, outer man is wasting away!” 隨即惹得一堂哄笑。

面對身體老化與衰殘,有時需要點幽默態度。

“我們外面的人雖然漸漸朽壞,但裡面的人卻日日更新。” 前者是無可避免的,墮落後的人類一定會面對衰老與死亡,基督徒亦不例外。這是罪帶來的後果。但我們並不沮喪,基督徒在此生的成聖路途中,雖會遇到困難,卻一定會被上帝保守,聖靈幫助我們,裡面的人日日更新,直到我們見主面。我們並不沮喪,因在未來有更榮耀的盼望,我們有一天會與基督一樣,有復活榮耀的身體(哥前15)。


文化相對主義 (Cultural Relativism) VS. 文化普遍主義 (Cultural Universalism)

任何一個民族的文化放在世界背景下考察,都有它的特殊性,在這一意義上,最重要的不是用文化相對主義 (Cultural Relativism) 的態度孤立地看待某一種文化的特殊性存在,而是觀察其文化對世界文明與人類幸福到底能夠做出什麼貢獻。如果一種文化模式在本土文化的範圍中是適應的、滿足的,但對人類文明或世界秩序不僅沒有什麼貢獻,卻常常帶來恐怖和危險的話,那麼,這種文化的特殊性便沒有存在下去的理由,就像納粹主義和法西斯主義一樣,這些曾經作為一種歷史文明象徵的腐朽文化,儘管有其存在的土壤,畢竟是人類最終拋棄的異質性的東西。

文化普遍主義(cultural universalism) 的實質是來自人類平等的觀念,像某些基本價值是適用於全人類的,如人權,就超越了種族和文化的界限,它比空泛的民族平等、民族自決、民族權利的概念更深刻,也更實際。如果承認基本人權是人類發展的必然產物,那它就絕不應該只是西方文明的專利,而是人類共同的精神財富。文化相對主義雖然以尊重不同文化為原則,但又把不同民族維護自己的政治制度和政治方式視為天經地義的,原因是文化相對主義絕不承認文化具有價值的普遍性,而只有特殊性,這樣,那些超越了世界文明標準的個別族群的文化異質性,便有了存在下去的依據。如果將這種文化異質性的特點推於極端的話,便會形成一種文化的優越感;而從這種特殊的文化優越感出發,便會演繹為一種保守的文化民族主義立場。

-郭洪紀:《文化民族主義》