共和黨或使用『核選項』(nuclear option)通過大法官任命

參議員共和黨團或將使用『核選項』(nuclear option),以簡單多數51票方式通過最高法院大法官任命,而無須60票。參院民主黨團2013年用過該參院議事規則快速任命了奧巴馬內閣成員。

3年前共和黨譴責民主黨改變議事規則,不顧兩黨合作關係,使得參院兩黨不共戴天,但3年後反而是共和黨從中受益,使得川普內閣成員可以快速通過。當年只改變了內閣成員任命的議事規則,但是大法官任命過程的規則沒有改變,但現在共和黨也要動員核選項來通過大法官任命。其結果可能就是bi-partisanship變得更不可能,少數黨也無法以正常方式來阻撓議事進程。對共和黨的壞處,就是風水輪流轉,共和黨不可能永遠掌權,今天動用核選項的結果,就是日後共和黨淪為少數黨,它將無法順利阻撓議事進程。

但是大法官任命茲事體大,或許動用核選項會是明智之舉。特別是如果川普任內有另一或兩位民主黨的大法官退休的話,動用核選項會變得更加有用處。

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Pluralism?

The idea that when a Christian citizen enters the public square, he/she must somehow conform to the majortarian secular values and abandon his religious convictions altogether to fit in, and if he wants to practice his religious faith, by which his worldview and moral values are informed, it must be relegated to private quarter, and private quarter only–betrays “pluralism” and “equality” in the true sense of the word.
When a Christian citizen peacefully dissents from the secular majority in the public square about a certain matter, because his Christian conscience tells him so, he might be called a bigot, all at the same time when the secular majority practices the same kind of bigotry they accused the Christian of. Yes, they cannot tolerate the Christian point of view voiced peacefully in public. This kind of logic is absurd, preposterous, and self-contradictory, sadly also advocated by some Christians who buy it. This reasoning somehow suggests that a Christian citizen is less of a citizen of the republic because of his religious faith, and that he must be a secular individual if he wants to engage in any kind of public debate for which the Christian is a part.
Basically, the secular majority gets to define what “pluralism” and “equality” mean, and “pluralism” and “equality’ they are clearly not!
Unfortunately, this kind of absurdity and pseudo-pluralism is something the Protestant Christian majority helped created in the 19th century America. So, quite ironically, it seems that evangelical Protestants have no other to blame but themselves for the “cultural wars” raging in America today. Alas.

多給誰,就像誰多要

最近南韓總統朴槿惠因醜聞黯然下台,不僅南韓國會通過彈劾罷免,使她這位首位女總統成為南韓憲政史上首位被彈劾下台的總統。南韓最高法院的大法官們也一致贊同國會的決定,使得朴槿惠不但失去青瓦台的總統寶座,也失去了總統的檢控豁免權,因此甚至有可能會被定刑罪跟坐牢。

在政界,這樣的事情屢見不鮮。不只是在韓國,各國各地官員貪腐比比皆是。且不論天朝如何,就連有相當好牽制機制以及官員相對清廉的美國也不例外。今朝被人前呼後擁,被看作政壇巨星,前途無量的;竟也是他日被眾人唾棄,如過街老鼠般,黯然下台的。人世間的可悲,或許就屬政界的這些起起落落,最充滿戲劇性了,令人唏噓不已。

這些很有野心跟企圖心的政客們,就像希臘神話中的英雄勇士們,總有一個致命的弱點;在他們意氣奮發得意洋洋之際,驟然從高台墜落,跌倒谷底。歷史上亦是如此,舊約聖經中所記載的,以色列歷史上最偉大的三位君王,掃羅,大衛,跟所羅門,都有過光輝的過去,他們們有權力,智慧,勇敢,財富,眾人的擁戴,但也都有他們致命的弱點,也曾犯致命之罪。以色列歷史上最偉大的三位君王尚且如此,就更別說在他們之後,猶大國和以色列國那諸多劣跡斑斑的惡王了。

是的,在我們每一個人心裡,在我們的生命中,都有一些個不為人知的黑暗角落。無論我們外表如何道貌岸然,人的內心都存在著恐怖的黑暗。若非上帝光照我們的內心,救拔我們,重生我們,使我們為己罪痛心不已而認罪悔改,不然墮落的人性總是會選擇忽視,選擇不去理會這內心的黑暗。這黑暗甚至攪擾著我們,使人無法自拔,以罪為樂,自恃甚高,不可一世(弗2)。

權力,地位,名聲,總是吸引著人,我們的個人本體都渴望著眾人的肯定跟讚美。因此,政治界總是吸引著許多有才幹,有口才,有能力的人。某種程度上,在基督教會界中,也有相同的情況。當人越有權力跟影響力時,當越來越多人對你前呼後擁時,感覺飄飄然時,就越需要警惕。

19世紀的英國政治家阿克頓男爵 (Lord Acton) 曾經如此說,『權力導致腐敗,絕對權力一定導致腐敗』。一個聰明有智慧的領袖,一個認識自己,認識自己罪性之不堪的領袖(無論是政治領袖,還是教會領袖),應該是一個懂得要讓自己有透明度,使自己被正當地監督的人,使自己有屬靈好友同工可以幫助監督你,免得自己私心膨脹,自以為是地步上萬劫不覆之路。教會領袖與政治領袖一樣,需要注意個人操守。但教會領袖與政治領袖不同的是,他還要注意教義的純淨,免得自己在教導上,在治會上,強解聖經跟傳講異端,自取沉淪(彼3)。

所以,越是好為人師的,越是有權力影響力,越是有才幹的人,越要警惕自己的言行,越需要正當的主內肢體的幫助與監督(accountability)。上帝多給誰,就像誰多要(路12:48)。才能,權力與責任成正比是應當的。


眷戀

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眷戀

在暖暖深冬,說了再見
在淒寒初春,又話別離

晨霧濛濛,暮靄沈沈
這一來一去
如梭的歲月啊
帶走多少,對妳的眷戀

帶走了
妳的哀愁

妳的影兒

妳的容顏

老婆問我:這些年,認識我之後,你怎麼都不寫詩了。

我說:老婆都娶到了,還寫啥詩嘛~ 呵~

其實,我猜測呢,這跟我日常的讀物很有關係。這些年主要讀的書籍,很難提得起詩意。

這個將要初春的夜,外頭大雪茫茫,而最近在研讀的政治神學的書籍,竟是一個字也咽不下去。信手拈來呢,書架上這本擱置已久,描寫清代詞人『納蘭性德』的書兒;看了幾頁,也忍不住惆悵地寫了一首小小新詩。

親愛的老婆,今後寫的詩呢,無論寫啥,都是獻給妳的。


漸漸朽壞,日日更新

inner outer

今早去看足科醫生,被告知腳底的一塊骨頭裂了,解釋了這一年來腳底之痛的來源。在診所醫院足科等候時,放眼看去盡是老年人,我是最年輕的病人,心裡想,“Well, I guess I’ve joined the aging club.”

隨即想起聖經的一句話,使徒保羅說,“所以,我們並不沮喪,我們外面的人雖然漸漸朽壞,但裡面的人卻日日更新”(新譯本哥後4:16)

So we do not lose heart. Though our outer self is wasting away, our inner self is being renewed day by day (ESV, 2 Corin. 4:16).

十年多前在西敏神學院上Lane Tipton老師的系統神學課時,他就講過這節經文。他一邊講解一邊擦黑板時,刮傷了手指,馬上見紅流血。我這位憨憨的神學老師馬上現身說法,不緩不慢地說,“you see, outer man is wasting away!” 隨即惹得一堂哄笑。

面對身體老化與衰殘,有時需要點幽默態度。

“我們外面的人雖然漸漸朽壞,但裡面的人卻日日更新。” 前者是無可避免的,墮落後的人類一定會面對衰老與死亡,基督徒亦不例外。這是罪帶來的後果。但我們並不沮喪,基督徒在此生的成聖路途中,雖會遇到困難,卻一定會被上帝保守,聖靈幫助我們,裡面的人日日更新,直到我們見主面。我們並不沮喪,因在未來有更榮耀的盼望,我們有一天會與基督一樣,有復活榮耀的身體(哥前15)。


文化相對主義 (Cultural Relativism) VS. 文化普遍主義 (Cultural Universalism)

任何一個民族的文化放在世界背景下考察,都有它的特殊性,在這一意義上,最重要的不是用文化相對主義 (Cultural Relativism) 的態度孤立地看待某一種文化的特殊性存在,而是觀察其文化對世界文明與人類幸福到底能夠做出什麼貢獻。如果一種文化模式在本土文化的範圍中是適應的、滿足的,但對人類文明或世界秩序不僅沒有什麼貢獻,卻常常帶來恐怖和危險的話,那麼,這種文化的特殊性便沒有存在下去的理由,就像納粹主義和法西斯主義一樣,這些曾經作為一種歷史文明象徵的腐朽文化,儘管有其存在的土壤,畢竟是人類最終拋棄的異質性的東西。

文化普遍主義(cultural universalism) 的實質是來自人類平等的觀念,像某些基本價值是適用於全人類的,如人權,就超越了種族和文化的界限,它比空泛的民族平等、民族自決、民族權利的概念更深刻,也更實際。如果承認基本人權是人類發展的必然產物,那它就絕不應該只是西方文明的專利,而是人類共同的精神財富。文化相對主義雖然以尊重不同文化為原則,但又把不同民族維護自己的政治制度和政治方式視為天經地義的,原因是文化相對主義絕不承認文化具有價值的普遍性,而只有特殊性,這樣,那些超越了世界文明標準的個別族群的文化異質性,便有了存在下去的依據。如果將這種文化異質性的特點推於極端的話,便會形成一種文化的優越感;而從這種特殊的文化優越感出發,便會演繹為一種保守的文化民族主義立場。

-郭洪紀:《文化民族主義》


約翰·傅瑞姆(John Frame)給神學生和年輕神學家的30個提醒

約翰·傅瑞姆在回答“對那些面對要一生做神學工作的神學生和年輕神學家,你會給他們什麼建議”這個問題時,給了以下三十點的回答:

1.要考慮神可能其實並沒有呼召你做神學方面的工作。雅各書三章一節告訴我們,我們不要多人作師傅,作師傅的要受更重的審判。神給誰越多(聖經知識),對他們要求就越多。

2.重視你與基督,你的家人和教會的關係,超過看重你的職業理想。用你的生命,你會比用你的神學影響更多人。即使你的觀念正確,你生命的欠缺也會削弱你觀念的影響力。

3.要記住神學的基本工作,就是認識聖經,神的話語,把它應用在人的需要方面。任何別的事情 – 歷史和語言學方面的專業知識,解經的敏銳精深,對當代文化的認識,哲學方面的成熟度,都必須順服在這根本目標之下;如果不是這樣,你有可能成為受人推崇的歷史學家,語言學家,哲學家或文化批判家,但你將不會成為一位神學家。

在進行神學工作(第三點講的基本工作)時,你有義務要為你倡導的提出一個立場。這應當是顯而易見的事,但大多數神學家今天對於怎樣做到這一位而摸摸不著頭腦。神學是一種論辯的學術操練,你需要對邏輯和勸導有足夠認識,去構建合理,純正和有說服力的論證。在神學方面,展現出對對歷史,文化或其他一些學科有認識,這還不夠;引用你認同的人的話,反駁你不認同的人,這也不夠。你確實需要為你要說的內容建立一個神學立場。

5.學會如何清晰和有說服力地寫作和說話。最好的神學家能夠把深奧的觀念用簡單的語言表達出來。不要嘗試用晦澀的文風說服人來接受你的專業知識。

6.培養一種強化的靈修生活,對那些把這批判為是敬敬主義的人要視而不見。要不住地禱告,讀聖經,不只把聖經作為學術文本來讀。珍惜機會參加神學院裡的敬拜與禱告會,以及主日聚會。不管你對“靈命構建”這個詞如何理解,都要對此加以重視。

7.一位神學家在根本上是一位傳道人,雖然典型來說,他處理的問題,比傳道人要處理的更深奧,但是要作一位優秀的傳道人,找一些方法,讓你的神學可以對會眾的人心說話;找一些方法呈現你的教導,讓會眾可以在當中聽到神的聲音。

送人書本和文章,在有版權的材料方面不要手緊緊抓住不放,任何人提出要求版權授權,都許可他們使用。事工第一,金錢第二。

9.批評其他神學家,神學傳統或運動的時候,要遵從聖經的道德倫理。除非你非常有把握,否則不要說一個人是異端分子;不要到處用“別的福音”這樣的說法的福音的人是落在神的咒陵之下);不要錯誤引用人的話,脫離上下文引用他們的話,或者最最壞的可能意思理解其他人的話,以此摧毀別人的名聲。除非你有不可辯駁的理由對人嚴厲,否則要對人溫柔,滿有恩慈。

10.出現爭論的時候,不要馬上站在其中一邊,要首先對雙方立場做一些分析工作。要考慮這些可能性:(1)雙方可能是從不同角度看同一個問題,所以他們其實並沒有互相衝突;(2)雙方都忽略了那本來可以讓他們獲得一致的方面;(3)因為雙方用不同方法使用同一種說法,所以他們不在同一個波段上說話;(4)有第三種選擇方案,要比兩種對立的觀點都更好,可以讓他們達成一致;(5)他們雖然確實存在分歧,雙方的立場在教會中卻是可以接受的,就像羅馬書十四章講的只“吃蔬菜的人和吃肉的人之間的分歧”英文

11.如果你有一個好主意,不要期望人人馬上都能領受。不要馬上創立一個派別去推廣這種觀念。不要辱罵那些還不能領會你思維的人。要溫柔地與他們理論,認識到你可能是錯的,可能是傲慢的,理當被拒絕。

12.不要出於條件反射批評任何從不同的傳統而出的事。要足夠謙卑,可以去考慮其他傳統可能教導你一些事情。在開始教導他人之前,要作一個受教的人。把你自己眼中的樑木除掉。

13.願意用批判的觀點重新審視你自己的傳統。認為任何單一個傳統把握所有真理,或永遠正確,這種想法是不合理的。除非神學家培養出批判的眼光看待他們自己的宗派和傳統,否則基督身體的重新聯合將會遙遙無期。不要當那種名聲在外,主要任務是把阿民念主義者變成加爾文主義者(或反之亦然)的神學家。

14.用合意的眼光審視公認信條文件。神學工作的其中一樣任務,就是重新思考公認信條的教義,如有必要就用神的話語加以改革。不要認定公認信條的每一件事都是永遠確定的。

15.不要讓你的嫉妒心控制了你的論答。比如一個神學家覺得對於一家超級教會的成功必須完全持負面的觀點。

16.不要當那種不斷對其他神學家或其他基督徒發動進攻的神學家。你的敵人是撒但,世界和肉體。

17.控制你的性衝動,遠離互聯網色情內容和不正當的關係。神學家並沒有免疫力,脫離那些危害教會中其他人的罪。

18.在一家好的教會裡積極參與教會生活。神學家和其他信徒一樣需要蒙恩之道。如果你是在一家世界的大學,或自由派的神學院裡學習,這就尤其重要。你需要其他信徒支持,好使你可以保持正確的神學觀念。

19.在一家把聖經作為神的話語來教導的神學院接受你的基本培訓。在你繼續向前去第一手接觸不聖經的思想之前(你當然可以這樣做),要在聖經的神學打下穩固根基。

20.要學會欣賞相對來說所受教育程度不和你深的基督徒的智慧,甚至在神學方面的智慧。不要作那種神學家,在一位單純的信徒描寫他與主同行的時候總是要求消極的話。不要坐在田立克稱之為“啟蒙的高頭大馬”上瞧不起人的那種人。經常單純的信徒認識神比你更深,你需要向他們學習,亞伯拉罕·凱伯爾就是這樣的例子。

21.不要當那種對政治,文化,釋經經學,甚至神學方面每一樣新潮流都感到激動不已的神學家,以為我們需要重新構建我們的神學來迎合每一種潮流。不要以作為只因每一個人都是女權主義者,你就非要成為一位女權主義者不可。絕大部分對文化敏銳的神學都是不符合聖經的。

22.要懷疑神學中一切迎合潮流的做法。當每一個人趕某些神學立場的潮流,不管是敘述神學,女權主義,救贖歷史,自然律,敬拜禮儀,解放神學,後現代主義或任何事情的潮流時,這就是時候要喚醒你的批判功能了。除非你自己已經做了研究,否則不要隨大流。當一種神學潮流來到的時候,要條件反射地問這個問題:“這出了什麼錯?“事情總有一些錯誤的方面。最新的就是最正確,實際情況完全不是這樣。事實上很多新運動,最後證明是全然錯誤的步驟。

23.我們的博士學位神學教育體系,要求人有“原創思維”。但這可能很難做到,因為教會已經學習聖經幾千年。你會受到試探,要提出一些聽起來像是新的事情(這可能是通過寫一篇論文,按照以上第三點的標準完全不是神學性的論文)。好吧,提就提吧,然後把它扔掉,再回來做一些真正的神學研究。

24.與此同時,不要因為創新是創新就拒絕創新。更重要的是,不要因為一種觀念僅僅是聽起來不像你習慣的說法就加以拒絕。要學會在一種觀念聽起來看起來感覺起來如何,和它實際的意思如何之間進行區分。

25.要用批判的眼光看待那些使用比喻,或聖經以外術語的論證。不要自以為是認定,每一種術語都有完全清楚的意思,通常它們並沒有清楚的意思。

26.要學會懷疑那些懷疑論者。不信和自由派的學者,像任何人一樣容易犯錯,實際上更容易犯錯。

27.尊重你的長老。再也沒有比一位年輕神學家看不起那些在工場上做工幾十年的人更不合體統的了。與他們有不同意見,這沒有問題,只要你承認那些你與他們有不同意見的人的成熟和他們所做的貢獻。要把提摩太前書五章一節牢記在心。

28.年輕的神學家經常幻想自己是下一位馬丁路德,就像小孩子幻想自己是超級體育明星一樣。當他們年紀變大,不再玩幼稚遊戲時,他們就玩馬丁路德和教皇當真正的教皇不願和他們玩的時候,他們就會挑另外一個人,說,“你就是教皇。”瞧,上帝極有可能沒有選擇你當一新的宗教改革的領袖,如果HB揀選了你,也不要把“改教家”這尊稱用在自己身上,還是讓其他人來決定你是不是一位真正的改教家吧。

在你職業生涯開始的早期階段(在經過一些嘗試之後),就決定你要關注哪些方面,不關注哪些方面。在考慮機會的時候,懂得在什麼時候說不,這位和懂得在什麼時候說是同樣重要(also many更重要)。

30.不要失去你的幽默感。我們應當嚴肅看待神,但不要對我們自己,肯定也不要對神學太當真。失去了你的幽默感,這就等失失了你對比例平衡的認識,而在神學中,沒有什麼是比對比例平衡的感知更重要的了。

– “一位畢生神學家的反思:對約翰·傅瑞姆的長篇採訪”,採訪者:P。 Andrew Sandlin,選自“用愛心說誠實話:約翰·傅瑞姆的神學”

中文譯文摘自古舊福音
英文原文請按此參閱