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共和黨或使用『核選項』(nuclear option)通過大法官任命

參議員共和黨團或將使用『核選項』(nuclear option),以簡單多數51票方式通過最高法院大法官任命,而無須60票。參院民主黨團2013年用過該參院議事規則快速任命了奧巴馬內閣成員。

3年前共和黨譴責民主黨改變議事規則,不顧兩黨合作關係,使得參院兩黨不共戴天,但3年後反而是共和黨從中受益,使得川普內閣成員可以快速通過。當年只改變了內閣成員任命的議事規則,但是大法官任命過程的規則沒有改變,但現在共和黨也要動員核選項來通過大法官任命。其結果可能就是bi-partisanship變得更不可能,少數黨也無法以正常方式來阻撓議事進程。對共和黨的壞處,就是風水輪流轉,共和黨不可能永遠掌權,今天動用核選項的結果,就是日後共和黨淪為少數黨,它將無法順利阻撓議事進程。

但是大法官任命茲事體大,或許動用核選項會是明智之舉。特別是如果川普任內有另一或兩位民主黨的大法官退休的話,動用核選項會變得更加有用處。

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川普新政府內閣成員的任命與『核選項』(Nuclear Option)

 

2016年11月的大選,共和黨獲得極大勝利,不但從民主黨手中奪下白宮,也得以繼續維持國會參眾兩院的多數席位。眾議院繼續由共和黨掌權倒不意外,但參議院能得以維持共和黨的掌控卻是難能可貴。一時間,美國政府的一府兩院都由共和黨控制,就只差聯邦最高法院了。

川普新政府上台的首要急事是組閣。政府內閣成員由總統提名,並需由參議院以『簡單多數』(simple majority,即51票)通過便可正式確認就職。第115屆國會的參議院目前共有52位共和黨籍參議員,要通過川普的內閣提名可謂綽綽有餘,根本無需跨黨派爭取反對黨的支持。

共和黨及新總統川普必須要感謝他們民主黨籍的對手,因目前參議院以簡單多數確認政府內閣成員提名的規則系由2013年時掌控參議院的民主黨人士制定的,目的是為了阻止共和黨人阻撓議事進程,方便奧巴馬總統內閣成員的確認過程。在此之前,政府內閣成員提名的通過必須有60位參議員支持方可;如此,便需要跨黨派合作。華府人士將這參議院確認內閣成員規則的改變稱之為『核選項』(Nuclear Option)。顧名思義,意思是新規則(從60票到簡單多數的51票)會有『爆炸性』的影響,會傷害參議院兩大政黨的關係。確實,當時共和黨極度反對『核選項』的實施,對當時的民主黨籍多數黨領袖 哈利·瑞德 (Harry Reid)的這個做法極為憤怒。

但是風水輪流轉,如今共和黨和川普新政府卻成為該新規則的最大受益者,他們無需任何民主黨人的支持便可通過內閣成員的任命。民主黨人則後悔莫及,悔恨搬磚頭砸了自己的腳;現在,除非有共和黨籍參議員倒戈相向,不然民主黨就只能眼巴巴地看著川普的內閣成員提名全數通過。不過,據一些美國媒體報導,參院民主黨人決心要以拖延戰術阻撓某些內閣成員的確認過程。接下來幾個月,國會山莊會非常忙碌且熱鬧,會上演一場場的議會惡戰,對美國政治感興趣的人來說,也是一場場的好戲。